Please ensure Javascript is enabled for purposes of website accessibility Skip to content

December 8, 2021 | ד׳ בטבת תשפ״ב | TODAY'S DAF: Taanit 26

Gefet – Simchat Beit HaShoeivah Sukkah 7

Gefet: Gemara Rashi and Tosafot.

Delve into commentaries on the daf in this advanced level shiur with Rabbanit Yael Shimoni.

Disclaimer: you do not have to be a daf learner to study Gefet.

The texts are in Hebrew, the class teaching is in English. Gefet is a collaboration with Drisha Institute.

Simchat Beit Hasho’eva



The fifth perek of Masechet Sukkah opens with a code, which is deciphered by the mishna: “החליל חמישה ושישה”. The mishna explains: 

החליל חמשה וששה, זהו החליל של בית השואבה שאינו דוחה לא את השבת ולא את יום טוב. (סוכה נ ע”א)

The mishna explains that the flute  that is mentioned, is the one that is played at the simchat beit hasho’eva, and this does not override shabbat. Therefore sometimes the simchat beit hasho’eva lasts for six days and sometimes for five. The gemara brings a surprising argument on this mishna: 

איתמר, רב יהודה ורב עינא. חד תני: שואבה, וחד תני: חשובה. 

The gemara reports that the formulation of the mishna is the subject of an amoraic argument: is the correct wording “חליל של בית השואבה” or “חליל של בית חשובה”? The continuation of the sugiya clarifies that this argument actually reflects an argument as to the source and meaning of this simcha, and introduces two different sources and meanings for this simcha on Sukkot. We will look at the continuation of the gemara:

אמר מר זוטרא: מאן דתני שואבה לא משתבש, ומאן דתני חשובה לא משתבש. מאן דתני שואבה לא משתבש – דכתיב ושאבתם מים בששון. ומאן דתני חשובה לא משתבש – דאמר רב נחמן: מצוה חשובה היא, ובאה מששת ימי בראשית.

Mar Zutra brings the sources of these different names, and determines that both are actually correct: the name “שמחת בית השואבה” comes from a pasuk in Yeshayahu: וּשְׁאַבְתֶּם־מַ֖יִם בְּשָׂשׂ֑וֹן מִמַּעַיְנֵ֖י הַיְשׁוּעָֽה. The name “שמחה חשובה” comes from the statement of Rav Nachman who says that this simcha is significant since it is connected to the six days of creation. 

These two sources seem to be riddles themselves: what do they mean? What is the connection between Yeshayahu and Sukkot? What is the connection between the simcha of the holiday of Sukkot and the six days of creation? Rashi approaches these questions and adds another layer of understanding. We will examine his words:

בית השואבה – כל שמחה זו אינה אלא בשביל ניסוך המים, כדמפרש “ושאבתם מים בששון”.

Rashi explains that the pasuk in Yeshayahu reveals that the heart of the simcha is dependent on the water libation. The drawing of the water and pouring it onto the mizbeach is what determines this special simcha. Rashi’s interpretation adds a layer of understanding, but we are still left with half of our questions. He did not explain why the drawing and pouring of the water on the mizbeach causes such great happiness. The alternate version: “חשובה” which  is explained in the gemara as connected to the six days of creation, is explained by Rashi in his commentary on the sugiya. He writes:

מששת ימי בראשית – דאמרן לעיל: שיתין נבראו מששת ימי בראשית לקבל הנסכים.

Rashi sends us backwards to daf 49a where there is an argument regarding the שיתין. The שיתין are two holes in the mizbeach where the wine libations were poured throughout the year, and wine and water libations were poured on Sukkot. It seems that there is an argument regarding their depth and the way they were created:

אמר רבה בר בר חנה אמר רבי יוחנן: שיתין מששת ימי בראשית נבראו, שנאמר חמוקי ירכיך כמו חלאים מעשה ידי אמן. חמוקי ירכיך – אלו השיתין, כמו חלאים – שמחוללין ויורדין עד התהום, מעשה ידי אמן – זו מעשה ידי אומנותו של הקדוש ברוך הוא. תנא דבי רבי ישמעאל: בראשית, אל תיקרי בראשית אלא ברא שית. תניא, רבי יוסי אומר: שיתין מחוללין ויורדין עד תהום, שנאמר אשירה נא לידידי שירת דודי לכרמו כרם היה לידידי בקרן בן שמן. ויעזקהו ויסקלהו ויטעהו שרק ויבן מגדל בתוכו וגם יקב חצב בו. ויטעהו שרק – זה בית המקדש, ויבן מגדל בתוכו – זה מזבח, וגם יקב חצב בו – אלו השיתין. 

תניא, אמר רבי אלעזר בר צדוק: לול קטן היה בין כבש למזבח במערבו של כבש, ואחת לשבעים שנה פרחי כהונה יורדין לשם ומלקטין משם יין קרוש שדומה לעיגולי דבילה, ובאין ושורפין אותו בקדושה, שנאמר בקדש הסך נסך שכר לה’

Rashi connects the opinion of Rabbi Yochanan which is brought by Raba bar bar Chana to the opinion which says that the water libation is an important mitzvah as it is connected to the six days of creation. If we try to understand Rashi’s words, we will suggest the following: According to Rabbi Yochanan’s opinion, and the opinion of the beit midrash of Rabbi Yishmael and Rabbi Yossi, the שיתין connect the mizbeach to the abyss, meaning they create a connection between the waters that are under the earth, the ancient waters of creation, to the waters which are poured onto the mizbeach. In light of this, the water libation on Sukkot is connecting water to water, new water to ancient water – water of creation and the abyss, and this connection has a special significance.

Until now we have seen Rashi’s commentary which revealed deep layers in understanding the water libation. The first opinion: בית השואבה describes a simple simcha – this is a once a year libation of water and that warrants a special celebration. The second opinion deals with an important simcha which is connected to a deep secret which connects us to the waters of the abyss, the waters of  creation which crawl under the beit hamikdash. We will move on to Tosfot and will see that they add meaning to the first opinion as well: 

חד תני שואבה – בירושלמי מפרש שמשם שואבים רוח הקודש שהשכינה שורה מתוך שמחה דכתיב ויהי כנגן המנגן ותהי עליו רוח ה’ ומייתי עובדא דיונה בן אמיתי שהיה מעולי רגלים ובשמחת בית השואבה שרתה עליו שכינה.

Tosfot send us to the Yerushalmi and say that the drawing of the water is not really drawing water, rather drawing ruach hakodesh. We will examine this source on its own before we analyze its content and the significance of bringing it, in light of Rashi’s interpretation:

א”ר יהושע בן לוי למה נקרא שמה בית שואבה שמשם שואבים רוח הקודש על שם [שם יב ג] ושאבתם מים בששון ממעיני הישועה….. א”ר יונה יונה בן אמיתי מעולי רגלים היה ונכנס לשמחת בית השואבה ושרת עליו רוח הקודש ללמדך שאין רוח הקדש שורה אלא על לב שמח מ”ט [מלכים ב ג טו] והיה כנגן המנגן ותהי עליו רוח אלהים. א”ר בנימין בר לוי והיה [דף כג עמוד א] כנגן במנגן אין כתיב כאן אלא והיה כנגן המנגן ותהי עליו רוח אלהים.

In the Yerushalmi we see that the chiddush which understands that the drawing done at the simchat beit hasho’eva is not physical but rather spiritual is the opinion of Rabbi Yehoshua ben Levi. This is how he interprets the pasuk in Yeshayahu. It seems that this interpretation fits with the pshat of the pasuk. The springs from which water is drawn in this prophecy of nechama are springs of salvation. Salvation is spiritual rather than physical, and this means that the drawing is not really of water, rather of ruach hakodesh. The Yerushalmi continues and brings a statement of Rabbi Yonah, about the prophet who shares his name – Yonah. Yonah the prophet is a figure who accompanies us on Yom Kippur, and Rabbi Yonah says that Yona’s root is in Sukkot. The moment that Yonah became a prophet was the simchat beit hasho’eva, where ruach hakodesh rested upon him. The statement of Rabbi Yonah takes us a step further – why are we happy at the simchat beit hasho’eva? According to the interpretation that this is an important simcha, they understand that the mitzvah of the water libation arouses happiness in us. However, according to the statement of Rabbi Yonah, happiness is the tool with which we draw the ruach hakodesh. There is a switch here between cause and effect. The flute plays in order for there to be simcha – the simcha is the tool for drawing the ruach hakodesh since ruach hakodesh only rests upon a happy soul. 

After we have examined the Yerushalmi, we will go back and sharpen the chiddush of the Tosfot in their bringing the Yerushalmi. 

Rashi explains that “שמחת בית השואבה” in an almost technical interpretation – the special mitzvah of the water libation is the reason for the special simcha that we have on Sukkot. The more mysterious interpretation is “שמחה חשובה”, as it hints to the opinion that the שיתין of the mizbeach reach the abyss – the waters of creation which crawl under the beit hamikdash, and on Sukkot, we connect water to water. 

Tosfot take the technical interpretation and turn it into an interpretation of mystery, ruach hakodesh, and prophecy as well. By examining the Yerushalmi, we see an additional chiddush: here the simcha is not a result, rather is the cause. We are happy in order to draw the ruach hakodesh on Sukkot.

We will note that the statement of the Yerushalmi leaves us with a problem. In our time, there is no longer prophecy, and if the main significance of simchat beit hasho’eva is to draw ruach hakodesh and prophecy, how is this relevant to us? Perhaps we stand opposite it in longing and pain, just like the longing for the avodah of the cohen gadol on Yom Kippur?

The עלי תמר on the Yerushalmi words this question more sharply:

ולכאורה קשה, הרי אמרו בסוף סוטה משמתו נביאים האחרונים נסתלקה רוה”ק מישראל, וברור שכוונת המאמר הוא אף בתקופת בית שני

The עלי תמר asks in light of the wording of the mishna and the sugiya in Masechet Sotah: the mishna speaks about the days of the second temple, and in Masechet Sotah, it says that with the death of the last prophets, ruach hakodesh left Yisrael. Could it be that we are describing the simcha of something that no longer exists? We will examine his answer:

אולם עיין מ”ש בזה בסוטה פ”ט הי”ג, שהשם רוה”ק הוא שם משותף לשלש דרגות של רוה”ק א) רוה”ק נבואי, ב) רוה”ק של בת קול, ג) רוה”ק של אצילות עליון של רוח אלוקי על אנשי סגולה שלא פסקה בשום דור, ואף בדורות האחרונים בבחינת רוח אלוקים דבר בי ומלתו על לשוני. ורוה”ק מהסוג האחרון שאבו בשמחת בית השואבה בתקופת בית שני עמ”ש שם באריכות.

The עלי תמר answers that there are three levels of ruach hakodesh: a. prophecy b. bat kol c. Godly spirit on worthy people.

It is true that the first two ruchot have disappeared for now, however, the last ruach never disappears, and this is what we are drawing at the simchat beit hasho’eva. B’ezrat Hashem we should be worthy of it.  

(Translated by Daphna Ansel-Nizan)


Rabbanit Yael Shimoni

Rabbanit Shimoni has learned at Migdal Oz, Matan, and the Susi Bradfield Women’s Institute for Halakhic Leadership at Midreshet Lindenbaum. She holds a BFA from Bezalel Academy of Arts and Design and a BEd in Torah Shebe’al Peh and Jewish Thought from Herzog College. She is currently studying towards an MA in Jewish Thought Education at Herzog College. Rabbanit Shimoni taught gemara and halakha at Pelech High School and served as a ramit for shana bet at Migdal Oz. She directs Meshivat Nefesh, the online responsa program of the rabbaniyot of Beit Hillel. She is also a plastic artist and member of “A Studio of Her Own.
Scroll To Top